鹿児島からも近い街 熊本県人吉市の有名スポット

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1年ぐらい前から、仕事のご縁もあって複数回訪れている人吉市。鹿児島と熊本との県境にあり、ハイウェイ経由だと1時間ちょっとで着きます。
そんな、熊本県人吉市の有名スポットについて、写真中心で紹介していきます。

球磨川と人吉城側の水ノ手橋

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人吉市へのアクセスと交通事情今昔

人吉市(ひとよしし)は、熊本県の最南部、鹿児島県伊佐市や宮崎県えびの市(霧島山)と隣り合う県境付近にあるのが地理的特徴です。
鹿児島市からのアクセスは、九州自動車道(えびのJCT経由)の人吉ICが最寄りで、所要時間は1時間20分ほどとなっています。

一昔前、えびのインターから先の山間部は暫定片側1車線、しかもトンネルばかりの結構な難所でした。(当時、写真のクラフトパークに旧車イベントで来ました。)
さらにそれ以前、高速道が未開通の頃には加久藤峠(かくとうとうげ)を越えて行くのがお決まりでしたね・・。(同じく、写真にある人吉ループ橋が名物でした。)

また、伊佐市との県境を越える峠の国道も同様に難所でしたが、こちらも立派なトンネルができ、アクセスは良くなっています。伊佐市方面へ抜けたいときは、この九七(きゅうしち)トンネルルートが便利です。
いずれにしても、私の住む鹿児島市も含め、鹿児島からも意外と近い街だと言えます。




市内は球磨川が流れ、風情ある街並みや温泉も多数。人吉城跡も……

人吉の市街地を流れるのは球磨川(くまがわ、1級河川で日本3大急流の一つ)で、北西(八代方面)に向かって流れています。市街地や多数の温泉宿等(人吉温泉として有名)もほぼこの川沿いに拡がっていますね…。
さらに、この球磨川の急流を小さな船で下る「球磨川下り」も観光名物として有名です。

人吉は山地に囲まれた地勢上もあってか、明治までの700年近くを大名の相良(さがら)氏が統治したとのこと。人吉城はその人吉藩の本拠地だったところです。現在、いわゆる天守は無くなっており、石垣や復元された櫓(やぐら)等が残るのみです…。

城址内には入れるので、歩いて段々に登っていっても公園のような空地があるだけ……
もっとも高さがあるので見晴らしは良く、ここがお城だったことを感じさせる眺めです。




国宝のある神社とちょっと怖い?お寺など…

青井阿蘇神社(あおいあそじんじゃ)

人吉駅からも近い市街地の有名観光スポットです。すぐ隣には人吉温泉物産館が営業しており、お土産や飲食等にも困りません。(プライベートを含め複数回訪れています)
また、特徴的な門や拝殿等は歴史ある建造物で、2008年に国宝指定を受けたそうです。

永国寺(えいこくじ)

通称「幽霊寺」(ゆうれいでら)とも言われ、そうした怖い?伝承等もあるようです。(詳しくは現地で確認を……)
西南戦争末期は、薩軍(西郷軍)が一時的に本営を設けた場所だったとのこと・・・
内部は無料で開放されており、ちょっとした見物で行くのにおすすめのスポットです。

以上、熊本県人吉の市内で訪れた有名スポットを中心にまとめて紹介しました…。
九州の小京都」とも言われる城下町人吉は、鹿児島からも近いおすすめの街です。
人吉市内には他にも様々なスポットがあるので、現地でも開拓していただければと……

〔参考サイト追記:2018年〕

人吉市 人吉のおすすめ

IMGP3297.jpg
梅雨入りし、例年以上に良く降っています。業界的に繁忙期に入ったので、しばらくその対応が続きます。(*最後の写真は永国寺にて。後ろの西郷さんのエピソードが注目で、決して管理人が出たがりな訳ではありません。多分…:-) )

〔当ブログ追加記事:2017.12〕

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