「山の日」制定記念? 霧島・高千穂峰の見どころ紹介

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昨年、国会で「山の日」が正式に制定されました。施行は2016年ですので、来年8月11日から国民の祝日としてスタートします。
勝手に?記念して、6月に登った高千穂峰の景色等を中心に初心者向けにまとめます。

山頂にある「天の逆鉾」

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霧島の代表的な山、高千穂峰に登る。

鹿児島県で霧島の登山と言えば、まずこの山が一番に思い浮かぶでしょう。
その理由は、子供時代に学校行事(ちなみに管理人は小学校の修学旅行…)等で登ることが多いから・・・いい意味でも、悪い意味?でも、思い出深い山となっているのです。

その高千穂峰に再び登ることになった経緯は以前の記事の通りで、予想を上回る「きついコース」だったことをレポート済みです。
今回は、その久しぶりのこの山について取り上げ、見どころを紹介します。

ところで、記念とした「山の日」についてですが、昨年の国会で国民の祝日として新たに制定され、来年から実際に施行となるようです。 登山愛好家等が推進し、当初案では8月12日だったらしいですが、最終的に8月11日になったとのこと…。

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以前登った韓国岳山頂から見た高千穂峰(奥側)。手前に火口が見えるのは新燃岳。




 達成感は一番。でも、ちょっと覚悟が必要かも…。

以前のブログ記事で書いたように、高千穂峰登山の代表的ルートである高千穂河原からのコースはかなりハード(他にも2,3コースあり、いずれもハードそうですが・・)
最初の本格的な登りは、高千穂峰とほぼ一体になっている側火山の御鉢(おはち)です。ここで突然地表が赤色の岩場に変わり、足場の悪い急斜面をひたすら登ります…。

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御鉢を登った途中から、登山口の高千穂河原を望む。

岩場をやっと登り切ると、火口縁に出ます。活火山でもある御鉢の火口底を見下ろすと、さすがにその大きさに圧倒されます……

火口縁を進むと狭く断崖絶壁の道が続きます。通称「馬の背(うまのせ)」と言われる難所で、慎重に進んで鞍部に下って一段落です。さらに、ここから本来の高千穂峰への登りになります。

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御鉢の火口湖(今でも活火山…)

以前登った頃は、この登り斜面がザレ場(ロープが懐かしい…)で滑って大変でしたが、現在は前半が階段状に整地され、以前ほど大変ではなくなりました……
とは言え、かなり斜度があるため、山頂までの道のりは決して楽ではありませんね…。

登山道は変化に富み、景色は全域パノラマ。

霧島の最高峰は韓国岳(1,700m)ですが、実質的にも高千穂峰(1,574m)はそれに並ぶ主峰格でしょう。数年前には、有名な大河ドラマ『龍馬伝』のロケに使われたことも知名度を後押ししています。

山頂には、龍馬役のシーンで有名になった「天の逆鉾(あまのさかほこ)」があります。(現在は鎖ロープで囲まれ、直に触ることは不可能です…。)この逆鉾(実はレプリカ)の由来はいろいろあるのですが、昔の修験者が立てたとの説が有力のようです…。

一番の見どころは、何と言ってもこの山頂からの眺めで、まさに絶景だらけです。
今回は、まだミヤマキリシマの残るシーズンだったこともあり、山肌に咲く一面はまるで天国のお花畑(笑)のようでした……
もちろん、霧島連峰や見下ろす下界の景色など360度パノラマ状態です。

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新燃岳・韓国岳を望む方向にて

パノラマ景色はコースの全域で楽しめますが、気まぐれな山の天候には左右されます…。幸運に恵まれたら間違いなく感動の連続で、こうした見どころのすばらしさは登山の大変さを補って余りありますね。

ある意味で覚悟が必要な高千穂峰登山ですが、その分だけ感動と達成感は大きいです。
来年の「山の日」スタートを待つ間でもなく、未体験の方は1回チャレンジをしてみてはいかがでしょうか…。

〔あとがき〕
「山の日」の話題に偶然ですが、先日桜島の噴火警戒レベルが上がり、島内の一部で避難も始まりました。 今年になって様子が変だったので、いよいよ?という感じです……
その余波で、恒例の夏の錦江湾大花火大会も中止のようですね…。

近頃の関心ごと
・(やはり)桜島


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