マエムラボ Work & Nature Log

鹿児島と種子島・屋久島を結ぶ高速船トッピー&ロケットまとめ

離島が多い鹿児島県で、近年メジャーなのは屋久島でしょう。鹿児島本土とのアクセスは高速船トッピー&ロケットがメインで、となりの種子島と一体的に運行されています。
今回、このトッピー&ロケットに注目して基本的な知識等をまとめます。

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南埠頭にてトッピー3と桜島

鹿児島市と種子島・屋久島間に就航する高速船

鹿児島市と種子屋久地域を結ぶ高速船は、当初は「トッピー」のみで1989(平成元)年に就航しています。(当初から一部の便は指宿港にも寄港。北埠頭からの発着は……?)
私自身もその頃に社員旅行か何かで初乗りし、そのジェットエンジンの音や速度等にある種のカッコよさを感じたものです。

種子屋久高速船(『ウィキペディア(Wikipedia)』)

「高速船」の定義を調べると、一般的船に対して「特急」を指すようです。種子屋久航路で使われている高速船はジェットフォイル(水中翼船の一つ)という種類で、時速約80㎞で航行できます。(ボーイング社が開発し、カワサキが製造している由。)

実はこの当初の運航料金の不満を掬いあげた企業が全く同じ航路に進出し、一時期は運賃競争を繰り広げていたとのこと。結局、共倒れを避けるために仲介が入り、現在は両社等が共同出資した新会社が運航している状況です。(「ロケット」はその後発の船名。)

〔▼公式(予約等)サイト〕

トッピー&ロケットの乗り場と港へのアクセス等

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西之表港にて

ところで、種子屋久高速船で結ばれる種子屋久地方と本土との位置関係は次の通りです。

〔Googleマップより〕


 

〔参考:種子島へのアクセスへ〕

以下、種子屋久高速船の各乗り場や、港へのアクセス等の地元情報をまとめます。
(*屋久島と指宿に関しては、現時点では簡易な情報となります。)

【鹿児島市】本港区南埠頭(ほんこうくみなみふとう)


鹿児島本港は鹿児島市中心部にあって、一帯の南側に位置するのが南埠頭です。南埠頭は種子屋久航路が集約されていて、高速船ターミナルはその入口の右横側に位置します。
目安としては旧ドルフィンポートの隣り、住所は「本港新町5番地」。アクセスはリンク先に譲りますが、車ならターミナル目の前の県営第6駐車場が便利なことは確かです。

〔▼アクセスの参考:ページ後半へ〕

【種子島】西之表港(にしのおもてこう)

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西之表港前のアプローチ

本土側と種子島を結ぶ航路では、西之表港がメインの港になります。西之表市は種子島で最大の街であり、島の北側に位置するため海の玄関口と言えます。

〔参考リンク〕

アクセスは離島の交通事情を事前に理解しておくべきで、定期運行のバス等にあまり頼らない準備が必要です。どういうことかというと、島内のバスでの移動は便数も少なく時間的余裕が必要になり、あまり効率的ではないから・・。
おすすめは、やはり車での移動(各種の送迎やレンタカーの活用)でしょう…。

【屋久島】宮之浦(みやのうら)・安房港(あんぼうこう)

西之表の南西に位置する宮之浦港は、本土側に一番近い屋久島の玄関口となります。同島の安房は屋久島の東側に位置する町で、安房港は第2の玄関口とでも言えそうです。
両港のアクセス等については、基本的に上記の種子島とほぼ同様の事情になるかと…。

〔参考リンク〕

【指宿市】指宿港(いぶすきこう)

最後に、本土側の指宿市にある指宿港には一日3便が寄港します。指宿市中心部や温泉街にも近いものの、高速船乗り場までのバス便はなさそう・・。JR指宿駅からのアクセスは、車で5分程度、徒歩だと20分弱はかかる距離です。(参考:いぶすき観光ネット

〔参考リンク〕

ここへ寄港するのは、トッピー就航元のグループホテルがあるなど、観光との結びつきが強いのかもしれません。

高速船の乗り心地と航路の見どころについて

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船上より見える開聞岳

私自身がジェットフォイルに乗った経験は、トッピー&ロケットが唯一です。その前提での乗り心地を評価するなら、第一印象としては特急電車と飛行機の中間的なものでした。
着座感やシート周りの印象は特急電車に近いものの、全体としては飛行機のフロアのような雰囲気がある感じです。(たぶん、ジェットエンジンのせいもあるでしょうが…)

ところで通常のフェリーと一番違うのは、座席指定シートベルトの義務付けがある点。これは高速船たる所以でしょうし、高速移動できる交通手段の証拠とも言えます。
その意味で、ゆったりしたクルーズや景色を眺める船旅とは当然違ってきますね・・。

最後に、航路の見どころについて軽く紹介します。種子屋久航路は鹿児島本港を出たあと鹿児島湾(薩摩半島と大隅半島間にあり、地元では錦江湾と通称される)を南へ向かい、指宿港を過ぎたぐらいからやっと外海に出ます。
薩摩半島の南端には開聞岳、大隅半島の最南端には佐多岬があり、それぞれ本土最南端のスポットしてこの航路の見どころになるでしょう。(逆に言うとそれぐらいしかない?)

‥‥

ちなみに「高速船」としての経験は、昨年の甑島・川内港間の高速船もありました。この時の印象は、いわゆる他のフェリーに比べて少し高級感と速さ(当たり前ですが)があるかなというところ…。ただ、ジェットフォイルほどの特別感は薄かったかと・・。

私自身の経験をもとに屋久島・種子島へのアクセス手段となる高速船トッピー&ロケットについてまとめました。少しでもご参考になればと……

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トッピー2(前部に見えるのは水中翼?)と桜島

〔あとがき〕
前回触れたブログのインデックスの件は、はっきりした解決法や原因等はわからず・・。
思い当たることを少し試して、その後にまた検討してみようかと……

 

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