霧島連山の山歩き入門、えびの高原池巡りについて

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前回に引き続いて、初心者向けの霧島山歩き情報のまとめです。
いよいよ、管理人も一番気に入っているえびの高原・池巡りコースを紹介。
大浪池に比べて、ちょっとおしゃれ?な山歩き入門ができるかも・・・

幅広く利用される「えびの高原」からの山歩き

霧島連山は鹿児島と宮崎の県境にあり、えびの高原はほとんどが宮崎県えびの市に位置します。
標高1,200m、韓国岳をはじめとした霧島登山の起点として有名ですね。(えびの市観光協会
ちなみに、同じく霧島登山の起点としては高千穂河原(鹿児島県側)と並ぶ代表的スポットです。

どちらかと言うと、えびの高原の方が観光地的にあか抜けた印象(…以前の記事でも書きました)なのは、民間ベースの観光開発があったかどうかでも違ったのかもしれません・・・
とにかく、南九州に住む人なら誰でも1回は訪れたことがある観光スポットだと思います。

そんなえびの高原ですが、旅行やドライブのついでに立ち寄ったことはあっても、「山歩き」までしたという人はまだまだ一部でしょう・・・ それでも、最近では山歩きブームの後押しなのか、初心者からベテランまでの幅広い登山客が利用している印象です。

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硫黄山付近からえびの高原を望む

 

せっかくなら、おしゃれで(できるだけ)心地よく始めたい山歩き入門

実際に利用しても、えびの高原を起点とした山歩きの環境は、とても充実していると思います。
えびのエコミュージアムセンター」という環境省の施設内では、トレッキングコース等の資料も無料配布され、職員等が自然観察の案内もしてくれるようです。 (→ブログもまめに更新され、良い情報源です。)

(エコミュージアムセンターのブログ)
えびのエコミュージアムセンター

 

 

 

なお、このえびの高原の施設周辺は有料駐車場(現時点で1日500円、施設維持等に使われるとのこと)を利用することになります。無料の大浪池とは勝手が違いますが、その分収容台数は十分。
隣に飲食店や土産物店もあるので、待ち時間も退屈しません…(もちろんトイレもあります)。

そうした施設等のおかげか、最近はえびの高原を訪れると、なんとなく洒落た感じもあります。
特に「足湯の駅」(文字通り足湯がある)がおしゃれで、カフェやレストラン、お土産ショップを中心に、雰囲気を上げています。
こうした場所からだったら、山歩きもおしゃれに心地よく始められそうですね・・。

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池巡りコース上の風景より

 

えびの高原の山歩きには、初心者にもやさしい池巡りコース(+白鳥山)

さて、もちろん施設だけがえびの高原の良さではありません。実際の山歩きコースも豊富で、難易度や時間等によって選ぶことができます。
代表的なのは韓国岳登山ですが、今回紹介するのは、初心者にお奨めの池巡りコースです。

≫コース案内サイト:トレッキング in えびの(他にもあります)

http://www.trekking-ebinokogen.com/

http://www.trekking-ebinokogen.com/ (しばらく更新ありませんが、現時点ではおススメです。)

自然探勝路(しぜんたんしょうろ)」と呼ばれる具体的なコース上のスポットは、上記のガイドにも掲載されています。また、その他のコースを含め全体の雰囲気も上々です。
管理人のおススメは、やはり「二湖パノラマ展望台」ですね…。ここは季節等を問わず(冬は未体験ですが…)、文字通りパノラマの絶景が楽しめます。

もう一つのおすすめは、「白鳥山(しらとりやま)」です。一般的な池巡りコースでは中腹にある展望台で折り返してしまいますが、ここはそのまま白鳥山まで足を伸ばしてみて欲しいところ…(参考:当ブログ掲載写真へ)
頂上からは白紫池と韓国岳が真正面に望め、さらに「北展望台」からの六観音御池(ろっかんのんみいけ)の眺めも素晴らしいです。

 

すべてのスポットを紹介できませんでしたが、初心者が初めて白鳥山まで含めて歩いたら(→時計回り推奨です)、少なくとも前半部は感動の連続になるでしょう。

その分、「六観音御池展望台」前後の平坦な、又は長い傾斜の道のりはやや退屈になるかも・・・とにかく、えびの高原池巡りは良く整備されており、初心者にもやさしい、楽しく山歩きが始められるコースとしておススメです。

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連続の山歩きネタでしたが、実際の同コースの見どころより、施設周辺の解説が長くなってしまいました・・。まあ、コース上は実際に自ら体験していただいた方が感動が大きいかと・・・
(*写真は、数回訪れた同コース上からピックアップ。)

 

近頃の関心ごと
・六白(黒豚)


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