鹿児島の人材育成の歴史3聖地を巡礼しよう。

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地元自慢的にはなりますが、少なくとも明治維新前後の人材の輩出度は伝説的とも言える鹿児島…。今回はそうした歴史上の聖地を訪れ、人材育成の話題としてまとめます。

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市内城山町にある有名な西郷隆盛像

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幕末から明治維新のレジェンド? 薩摩藩と西郷隆盛

鹿児島を本拠とした薩摩藩は、幕末の雄藩として長州藩などと共に明治維新を成し遂げた立役者です。明治新政府でも薩長閥と言われ、力を持ち続けたのも当然でしょう・・。

地元贔屓(びいき)とは言え、いわゆる鹿児島県民は今でもこれを誇りにしていると思うし、そのシンボルは何と言っても西郷隆盛(さいごうたかもり)です。
最近、西郷さんが数年内に大河ドラマ化される話題などもあり、しばらくはこの勢い?は衰えそうにありませんね・・。

歴史の大転換期に活躍した西郷ら薩摩の人材達は、鹿児島のレジェンドとも言えます…。
自ずと、多くの人材を育んだ薩摩藩の伝統や教育等に脚光が当てられる訳ですね……。
今回、鹿児島に根ざすそうした人材育成の歴史を辿るため、聖地巡礼をした記録です。

【西郷語録の手持ちの本】




薩摩藩・島津氏の長い歴史の中で培われたものは?

当地で江戸時代まで続いた薩摩藩は、一貫して島津氏が当主でした。鎌倉時代からの大名としてこの地に根ざし、戦国期を乗り越え、明治の廃藩置県まで続いた歴史ある藩です。
今回は、その薩摩藩の基礎を築いたとも言われる人物の聖地からスタートします。

1.竹田神社(南さつま市加世田、島津日新公)

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日新公(じっしんこう)こと島津忠良(しまづただよし)は、戦国期の島津氏を統一した中興の祖と言われます。自らは孫である藩主を支えつつ、晩年は現在の南さつま市加世田に隠居しました。菩提寺であった日新寺の跡地に、公を祭神とする竹田神社(たけだじんじゃ)があります。
日新公が藩士としての心がけを歌にまとめた『島津いろは歌』は鹿児島では有名で、別名「日新公いろは歌」とも言われます。薩摩藩のその後の教育・文化に大きな影響を与え、後の郷中教育(ごじゅうきょういく)の基本精神になりました。

2.照国神社(鹿児島市照国町、島津斉彬公)

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 島津斉彬(しまづなりあきら)は、近年再び脚光を浴びる幕末期の藩主です。その人物の評価も高く、日本の富国強兵の先鞭をつけた近代産業育成や人材を見出した名君とされていますね。
その斉彬公を祭神とするのが、市内繁華街にも近い照国神社(てるくにじんじゃ)です。あの西郷さんは、斉彬が下級藩士から取り立て、育てた人材の筆頭と言えます。西郷自身も斉彬を最も尊敬しており、後の活躍を支える精神的支柱にもなったのでしょう。
しかし、斉彬自身は、藩主在位7年、50歳の若さで惜しくも急逝します…。ちなみに、斉彬公の正式な墓地は福昌寺跡(現在の玉龍高校裏手)にあります。

3.南洲神社(鹿児島市下竜尾町、西郷隆盛)

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冒頭でも取り上げた西郷隆盛は、別名・西郷南洲(なんしゅう)とも呼ばれます。英明の藩主島津斉彬の遺志を継ぎ、その後の明治維新を成し遂げた中心人物だったことはあまりに有名です。
しかし、維新政府の要職を辞して鹿児島に帰った後、最後の内戦となった西南戦争を主導することになります。(実際は若手の暴発に自らを任せたとも・・。最期の壮絶な死に様が際立ちます…)
この時の西郷をはじめとする戦死者の墓地が市内下竜尾町にあり(南洲墓地)、その隣りに西郷を祭神とする南洲神社(なんしゅうじんじゃ)があります。
個人的に一番信奉している人物ということもあり、以前はこの近くに住んで良く来ていました…。(今でもたまに行きますが…)

良き伝統を現在に生かすことはできるか・・・

大偉人となった西郷さんを含めた人材育成の歴史は、この3人に集約されると思います。
今もってふるさと自慢として、自らのことのように誇らしくなりますし…。

しかし、過去の歴史自慢だけにとどまらず、後世の我々がそれらを生かすことが重要かもしれません…。その意味で、自分自身もまだまだと思いますが……。

繰り返しますが、こうした人材育成の土台として薩摩藩で行われた前述の「郷中教育」(地域内の若者を束ねて年長者が教え導く独特の教育システム)が、大きな役割を果たしたと言われます・・。

まあ、どちらにしても最初に取り上げた日新公いろは歌の第一首にある、

いにしえの道を聞きても唱えても 我が行いにせずばかいなし

ですので、行動してこそですね…。

今回の場所は、そうした伝統をいかに現代に生かして行動するかを考えさせられる、まさに聖地としておすすめです。

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桜島の見える上の写真は、南洲神社のすぐ前の公園。この場所はお気に入りで、西郷さんのお墓参りをした後、ここから桜島や夕暮れ時の街並みを眺めるのが好きでした。。。
(*写真はここ数年で某記事のために各地を訪れたときのもので季節もバラバラ…。)

近頃の関心ごと
・時計式ToDo管理付せん


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