えびの高原からの登山道再開!火口湿原の甑岳について | MaemuLab.log

えびの高原からの登山道再開!火口湿原の甑岳について

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今月からえびの高原・硫黄山付近の規制も解除され、ようやく周辺の登山道も使えるようになりました。(※記事投稿時現在)
この機にえびの高原を登山口とし、ちょっと珍しい景色もある甑岳についてまとめます。

甑岳から眺める韓国岳

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えびの高原(不動池)から約1時間で登れる「甑岳」

時期的には昨年の秋頃でしたが、初めて甑岳(こしきだけ)に登ってみました。
以前、同じえびの高原から登った白鳥山から見えるこの台形の山が気になっていました。台形に見えるのは火口湿原があるためで、これが大変興味深く実際に行ってみたかったのです。

登山ガイドなどで見た、もののけ姫の森(屋久島)を彷彿とさせるような苔の森(↓下の写真)にも興味大でしたし・・。そうしたいくつかの理由と、えびの高原周辺の山歩きの次なる目的地としても手頃でしたので。

甑岳の登山口は、えびの高原駐車場から歩いて約20分の不動池周辺にあります。いったん池巡り周回路に入って途中から右折しても良いし、最短ルートなら少し先の県道沿いの旧えびの市営露天風呂近くからもアプローチできます。
以下、実際に初心者として登ってみた体験等を中心にレポートして行きます。

IMGP3300

前半途中にある苔の森?

 




初心者向け楽々歩き、しかし最後の登りは結構ハード。

この時は、事前に調べた旧市営露天風呂近くから登山道に入るルートを使いました。
気軽に登れるイメージで登山道に入ると、ほぼそのまま平坦な森の中を縫うようにルートがあります。もちろん一応は登山道なので、すべてフラットとまでいきませんが、少なくとも前半は拍子抜けするぐらい・・。

途中、分岐や苔むす岩場など雰囲気ある森を抜けて、しばらくはそうした歩きやすい状態が続きます。この日は、トレラン*の練習中らしき2,3人のグループが走って追い越して行きました。(*トレイルランニングの略で、山岳マラソン的な競技のこと。)

後半になり、突然に道幅が狭くなると山頂への急登りがスタートします。
最初はつい同じペースで行ってしまいがちですが、ここからは結構ハードな登山道です(たちまち息切れしたのはここだけの内緒・・笑)。坂の途中のスポットで立ち止まって休憩し、変わっていく景色を楽しみながらゆっくりと登る方がいいでしょう。

その急登りがしばらく続くと、これまた急に山頂に出ます。ようするに火口壁をジグザグに登る感じですね…。
実は、着いた山頂は本当の山頂ではなく「最高点」で、火口壁を反対側まで回ると本来の山頂(1,301m)があるそう・・。

山頂のお楽しみ2倍?、見ものは火口湿原(+池塘)

IMGP3330.jpg

山頂・火口湿原にある池塘

いずれにしても、最高点(1,315m)付近の眺めはなかなか良く、目前にそびえる韓国岳をはじめとし、遠くには池巡りの景色もかすかに望めます。(→上記の写真を参照)
そして、そこからさらに内側に何やら道が続いているのが、火口湿原への入り口です。

そこを少し下って進むと一面の草野原に出ますが、そこが火口湿原です。今回歩いたのは9月中だったので、広い湿原一面にススキが伸びていました。
さらにススキの野原を進むと、中央付近にいくつか大き目の池ができています。正式には「池塘(ちとう)」と言い、湿原の中にできるものをこう呼ぶとのこと。

この日は時間も遅かったため辺りは静かで、しばらくここでボーッとしました。良く見ると火口全体でもそこまで広くないせいか、何だか不思議な静寂に覆われた場所です…。

最後にこんなお楽しみ?があり、一度で二度おいしい…山と言えそうです・・。
規制のためしばらく実質上登れなかったのですが、これを機会に挑戦してみてはいかがでしょうか。

IMGP3334

池塘の淵で火口湿原を眺める

この時に行った後すぐ、えびの高原付近は再規制になりました。その影響もあって予定していた池巡りも中止でしたが、今年中には再びえびの高原を歩きたいと思います。あと、毎年恒例?ミヤマキリシマも今年はどうするか迷い中。。。

近頃の関心ごと
・『稼ぐ力』(7イレブン専売ムック本)


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