ドライブルートとしての霧島高原(鹿児島編)

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鹿児島を代表する観光地の霧島ですが、南九州ドライブの定番でもあります。
日頃、温泉や山歩きで使っている霧島の道路について、個人的視点も交えてまとめます。

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丸尾交差点付近で拡幅・架橋された路上より

霧島へ車でアクセスする場合

例えば、私の住む鹿児島市内から霧島方面への車でのアクセスは1時間強になります。
この「霧島」とは、霧島市というより観光地の霧島温泉・霧島山一帯を指しますが・・。

ホテルや温泉宿等が集中する丸尾から霧島神宮周辺までが、いわゆる霧島観光のメインになるでしょう。また、丸尾から近い硫黄谷温泉や林田温泉(現いわさきホテル)もほぼ同エリアと言えます。

さらに高原地帯まで道路が伸びており、霧島山一帯を結ぶ周遊ルートとなっています…。代表的なスポットは、大浪池登山口や高千穂峰登山口である高千穂河原で、観光地としても有名ですね…。

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県道1号線の大浪池登山口付近




マップ上の霧島高原道路とは?

私の子供時代までは、霧島には「霧島スカイライン」なる有料道路がありました。現在の県道1号線(小林 えびの高原 牧園線)がそれで、1985年(昭和60年)からは無料開放となったようです。

読んで字のごとく、先ほどの霧島市牧園の丸尾付近からえびの高原を経由して宮崎県小林に至る、いわば観光道路ですね・・。ただし、今現在は硫黄山の火山活動による立入制限のため、えびの高原から先の小林方面へは行けなくなっています。

Google先生のマップで見ると、上記に丸尾から霧島神宮前、そして宮崎側の御池を経由して高原(たかはる)インターに至る国道223号線までを含め「霧島高原道路」とされています。
宮崎側の区間も霧島山の一帯になりますが、本記事は鹿児島編として今回は省略します。

ドライブルートして見る霧島高原

さて、霧島高原の主要なドライブルートとしては、前述の県道1号線の途中(新湯温泉付近)から分岐して高千穂河原に至る県道104号線があります。このルートはほぼ片側1車線あるとは言え、より道幅も狭く本格的な山道らしくなります。

紅葉する県道104号線沿い(追記分)

さらに、高千穂河原から霧島神宮付近に抜ける県道480号線は、いっそう狭くて急カーブが続く林道地帯になっています。なお、大半を迂回できる湯之野(国民宿舎みやま荘横)からペンション村を経由するショートカットコースはだいぶ走りやすいです。

以上を全体に見ると、県道1号線の登り区間を含めさすがに急坂や急カーブだらけ・・。あくまで霧島観光のための自然周遊道路と言えるかと・・。一部には高原らしいフラットな快速区間もあるので、それなりに走りも楽しめるとは思いますが…。

当然と言えば当然の結論ですが、霧島高原道路は車の運転そのものを楽しむというより、あくまで霧島山一帯の温泉や自然・観光スポットへのアクセスが中心でしょう・・。

もちろん、国立公園である霧島の自然を目的とするドライブは運転の大変さを充分補うので、幅広くおススメできます…。

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空港・霧島へのアクセス路の県道40号線溝辺町有川付近が完成

 〔あとがき〕
今回は、慣れ親しんだ霧島の道路をあらためて俯瞰してみました。正直言ってアクセスはそれなりに大変なので、最近触れた箱根のようなアクセス道路が欲しいところ・・・
霧島高原までのアクセス経路は複数あるので、いずれまとめてみたいです。

近頃の新しごと
・ばってん親父

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