鹿児島県内ドライブ&スポット巡りおすすめ(北薩編)

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3月も半ば、鹿児島も春が近づき本格的なドライブシーズンになってきます・・。
そんな時期に、県内のドライブコースから北薩のおすすめスポットをまとめます。

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藤川天神入口付近

県内エリアの分け方、北薩地域とは。

鹿児島県内では、今年3月に入り霧島連山・新燃岳がたびたび噴火しているところです。霧島は代表的な観光地ですが、この状況ではドライブルートとして厳しいところ・・・
そこで、県内の他エリアからドライブコースやスポットをまとめることにしました。

まずは、北薩エリアからとなりますが、この「エリア」の定義を一応確認しておきます。
鹿児島県庁の組織に「地域振興局」がありますが、ここではその管轄エリアで分けることにしました。地図上では以下のような区分になります(大島地域こと奄美群島は省略)。

Kagoshima_Prefecture_regions_map

北薩地域は、地図上で明るいブルー(ターコイズ)のエリアになります。市町村で言うと、出水市・阿久根市・薩摩川内市、そして長島町・さつま町となります(甑島含む)。
今回は、このエリアから私なりのおすすめをご紹介します。




北薩のドライブコース・ベスト3

早速ですが、北薩エリアのドライブコースベスト3をご紹介します。

1.川内~阿久根海岸ルート(国道3号線)

北薩の中心地になる薩摩川内市(中心街)から北隣りの阿久根市に向かうには、通常国道3号線を使います(高速道の南九州自動車道も一部開通していますが…)。この代表的なルートはちょうど東シナ海に面しており、途中の海岸沿い景色が絶景なのです。
特に、薩摩川内市の西方海岸(「人形岩」のある海水浴場付近)が最初のスポット・・。
その後、阿久根市内に入っても海岸沿いが続き、「道の駅 阿久根」を過ぎ牛ノ浜駅付近まで絶景が堪能できます。

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西方海岸の人形岩

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道の駅・阿久根付近の海岸

2.宮之城~出水ルート(国道328号線)

現在私の住む鹿児島市郡山町から、北薩方面に向かう主要道が国道328号線です。上述の3号線を使っても行けますが、川内・出水方面は距離的にショートカットできるのです。ただし途中、川内方面までの入来峠、さらに出水に向かう紫尾峠という難所があります。
それでも北薩方面への主要道には間違いなく、朝夕の交通量は多くなっていますね・・・まあ、国道267号線と共用する宮之城の街を過ぎるとそれなりかもしれませんが…。
ともかく、紫尾峠のある山間地メインの出水ルートはなかなか走り応えありますね。

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入来峠よりの眺望

紫尾峠のさつま町側より

3.藤川天神~阿久根ルート(県道46号線)

以前、たまに阿久根方面に行く機会があり、その頃知った県道のルートです。旧東郷町にある「藤川天神」に立ち寄った際、ちょっとしたバイパスになることが分かったのです。
南九州(高速)道の全面開通までは、一般道ながら快速ルートとして使えますね…。

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藤川天神(菅原神社)境内

北薩のおすすめスポットまとめ

さて、ドライブコースからご紹介しましたが、さらにおすすめスポットをいくつか…。

出水市

東光山公園、湯川内温泉、白木川内温泉、加紫久利神社

長島町

黒之瀬戸大橋(道の駅あり)、サンセット長島(温泉・宿泊)

阿久根市

市民いこいの森(陰陽石)、番所丘公園(グランビューあくね休業

さつま町

紫尾温泉(紫尾神社)、宮之城温泉

薩摩川内市

寺山公園、川内高城温泉、入来温泉、市比野温泉

ほとんど温泉か神社等ですが、自然体験(温泉含む)がブログのテーマですので・・。

これらを見ると、ちょうど中心に位置する紫尾山を代表とする「山」、東シナ海に面する「海」という両方の特徴がありますね。
いずれも薩摩半島では面積等やスケールが大きく、それに伴う恩恵(温泉など)も大きくなるのでしょう…。

以上、繰り返しますが大隅と並んでスケールが大きいのが北薩エリアの特徴です。実際に平野部分が広く、車での移動距離も広域になりますし・・。

霧島方面は少々残念ですが、ドライブシーズンの参考としていただければと……

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東光山公園より出水市街を眺める

 〔あとがき〕
動画で見た鈴鹿サーキットのイベントが面白く、中嶋悟氏はじめモータースポーツの世界を久しぶりに味わうことができました。時の流れや懐かしさを感じることが多いですが、先のことも考えつつ今に集中したいところ・・。

近頃のGood & New
・鈴鹿ファン感謝デー(動画)

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